Старость не порок ! Особенности жизни пожилых собак.

Что ты делаешь, когда твоя собака стареет?
Когда ее лапы устали, а подушечки лап сносились? Когда твоя похвала не доходит до ее ушей, а ее глаза покрыла пелена прожитых лет? Когда ее морда седеет, а шерсть теряет былой блеск? 

Ты продолжаешь любить ее! ❤

Ты обрабатываешь лапы, которые так прилежно носили собаку бок о бок рядом с тобой. Ты хвалишь ее громче, так что все вокруг слышат то, что уже не способны услышать ее уши. Ты водишь ее там, где раньше она вела тебя, и не даешь ей потеряться, как был потерян ты до вашей первой встречи. 

Ты целуешь ее в седую морду и восхищаешься мудростью, пришедшей к ней вместе с годами. 

А когда придет время, ты поможешь ей упокоиться с миром, зная, что часть твоего сердца уйдет туда вместе с ней. Но ты сделаешь то, что должен сделать, любя ее всем сердцем.


Пожилая собака.

Время неотвратимо листает страницы нашей жизни. Время, которое тянулось в детстве и юности нудно и долго, к середине жизни проскакивает и на бегу оставляет памятные знаки. Так и с собакой, сначала щенячьи хлопоты: приучение к туалету, прогулкам, воспитание, дрессировка и вот уже 5 лет твоему другу; затем не успеваешь оглянуться ему уже 8, 10… А по меркам собачьей жизни это уже солидный возраст, а для крупной собаки - наступает и старость. Как помочь пожилой собаке прожить жизнь долго и безоблачно?

Крупные породы начинают стареть в возрасте 8 лет. Ваша собака может выглядеть и вести себя как щенок, но не обманывайтесь. Начинаются годы его заката. 
Конeчно, вы хотите сделать его золотые годы такими же здоровыми, как и свои, и будучи добрым хозяином, вы знаете, что он нуждается в особом уходе. Кроме ежегодных осмотров, что еще вы можете сделать, чтобы продлить ему жизнь здоровую и качественную? Мы постараемся разъяснить обычные проблемы старого возраста и дать советы, как это сделать, т.е. добавить качества и продолжительности жизни собаке.

Для начала, введите жесткий контроль за весом и стоматическую гигиену - это два основных условия, которые удлиняют жизнь собаке.

Стройность и хорошая спортивная форма

Ожирение переутомляет всю основную систему собачьего тела и отнимает годы его жизни. С возрастом потребности в энергии уменьшаются, поэтому надо регулировать соответственно порции корма и тип (light, senior) корма. Собаке с избыточным весом, надо больше пищевых волокн в корме и меньше жира. Большинство собак в возрасте 7-8 лет, которые не очень активны должны есть "senior" диету, разработанную для этого возраста. При смене диеты, вначале посоветуйтесь с ветеринарным врачом. 
Проверяйте ребра каждый месяц. Вы должны почувствовать их при легком нажатии, но они не должны быть видны. Даже 3 лишних килограмма дают дополнительную нагрузку на старые кости и суставы, а также сердце и остальные органы.

Здоровые зубы и десны

Как и вес, важна гигиена зубов, что также добавит лет жизни и здоровья собаке. Слишком многие собаки умирают раньше времени из-за болезней сердца, почек, печени, которые начинаются очень часто из-за инфекции зубов и десен, которые можно было предупредить хорошей гигиеной. Десны, пораженные бляшками и зубным камнем, легко инфицируются. Если их не лечить, бактерии попадут в кровоток и поразят жизненно важные органы собаки. 
Как показали исследования, 85% собак возрастом свыше 6 лет имеют различные формы заболеваний, связанных с инфицированностью зубов и десен. Если их не пролечить, как следует, инфекция атакует тело и угрожает здоровью, особенно собаке с ослабленной иммунной системой, ибо штурмует жизненно важные органы. 
Десны собаки постарше более пигментированы, чем, у юной особи. Зубы должны быть все же белыми, хотя небольшая желтизна нормальна с возрастом. Очень бледные или беловатые десны - настораживающий знак, который говорит: "Ведите меня к ветеринару!" Это симптомы проблемы с циркуляцией крови. Они могут быть связаны с серьезными и угрожающими жизни положениями.

Упражнения, артриты и ваша стареющая собака

Упражнения важны на любой стадии жизни, но особенно для старших собак. Стареющая собака, которая ведет сидячий образ жизни долгий период, теряет форму более быстрыми темпами и дольше возвращает ее. Однако упражнения следует видоизменять согласно возрасту и физическому состоянию. 
Ходьба и бег - все еще лучшая поддержка рабочего состояния. Даже смена окружения будет стимулировать умственно собаку, и она будет очень благодарна за проведенное время вместе. Будьте осторожны, не переутомляйте ее. Некоторые собаки будут от всего сердца стараться до истощения сил, стараясь показать и доказать вам, что они все еще бодрячки в этом возрасте. Если собака быстро устает или на следующий день плохо чувствует себя, обратитесь к врачу и возможно нужно откорректировать физические нагрузки. Если ваш старый приятель все же встает утром как одеревенелый или таков после физических занятий, возможно у него артрит или дегенеративная болезнь суставов. Ветеринар должен осмотреть его, может сделать рентген и прописать лекарства в таблетках или уколах, уменьшающие воспаление и облегчающие боль. Доктор может выписать стероиды, римадил (противовоспалительный и обезболивающий препарат, прием которого у многих вызывает споры) и другие, спросите у него о побочных действиях препаратов и следите за их проявлением. Стероиды и обезболивающие препараты могут создать целый "букет" новых проблем, но в некоторых случаях без них не обойтись. 
Если у собаки артрит, убедитесь, что она имеет мягкое, теплое место для отдыха и сна. Или купите ей ортопедическую постель для собак, поместите ее в любимое ею место, где нет сквозняков. Можно сделать несколько постелей по всему дому, чтобы у старой собаки была возможность для перемещения по квартире, и она могла устраиваться там, где находитесь вы.

Наблюдайте!

Если вы заметите изменения в глазах собаки или в ее зрении, причиной может быть катаракта, наследственная болезнь или просто старость. Во многих случаях ветеринар-офтальмолог может хирургическим путем удалить катаракту и улучшить зрение. У многих пожилых собак развивается склероз хрусталика, когда хрусталик затвердевает, появляется голубовато-серая дымка или пленка в глазах. На зрение это не влияет и лечение не требуется, однако, если замечаете какие-либо изменения в глазах собаки, обращайтесь к ветеринару.

Услышь это!

Некоторые собаки теряют слух с возрастом, другие никогда не теряют. Попытайтесь отличить выборочное "слышание", когда она просто хочет проигнорировать вас - "поплутовать", от простой потери слуха. Критерием снижения слуха может служить тест на открытие коробки с угощениями, если ваш дружок и ухом не поведет на заветное шуршание, то дело действительно плохо. Все собаки с ослабленным слухом легко пугаются при резких движениях, поэтому можно постучать слегка по полу, прежде чем погладить и приласкать собаку, чтобы она резко не вскакивала. Можно придумать систему общения с помощью сигналов руками, жестами, показывающими и говорящими: "Пора домой", "Пойдем!" и др. Будьте осторожны с глухой "городской" собакой. Она не сможет услышать приближающуюся машину на улице и во дворе, не сможет услышать ваше предостережение об опасности. Многие собаки погибают из-за глухоты.

Прощупывание шишек и опухолей

Некоторые шишки и наросты нормальные, а многие - нет. Когда вы делаете груминг (расчесываете или моете собаку) или просто ласкаете собаку (любого возраста), проверяйте на ощупь, нет ли шишек и опухолей. Хотя кожные наросты, кисты и жировые шишки обычны у старых собак, любой новый, найденный вами, должен осмотреть врач. Рак у всех пород без исключения стал очень распространен и может поразить любой орган или часть тела. Грудные железы и яичники часто поражаются раком у некастрированных сук и кобелей.

Кожа и шерсть

Немного серой шерсти то тут, то там - нормальное явление, но чрезмерно чешуйчатая кожа и потеря шерсти может указывать на гормональные проблемы щитовидной железы (собачья щитовидная железа устает и изнашивается, как и у людей). Диагноз может поставить доктор, сделав анализ крови на гормон щитовидной железы, и лечить необходимо гормонами. Более частые расчесывания помогут стимулировать жировые железы и уменьшить потерю шерсти. Ветеринар может порекомендовать питательные добавки для дополнительной смазки кожи. Корм для стареющих собак с низким содержанием жира, увы, будет способствовать сухости кожи и шерсти.

Лоуэлл Акерман - ветеринар и консультант-диетолог. 
Перевод Осокина Татьяна Питомник Slav Trophy